Classification par âge des jeux vidéo en Allemagne

Le système de classification par âge le plus strict au monde ?

Le site Web de l’Unterhaltungssoftware Selbstkontrolle (USK), l’organisme officiel d’évaluation des jeux vidéo en Allemagne, annonce fièrement que « l’Allemagne dispose de la réglementation la plus stricte au monde en termes de classification et de vente de jeux électroniques. » Contrairement à d’autres pays européens, les problèmes autour de la classification par âge des jeux vidéo en Allemagne sont liés à des racines politiques bien plus profondes, un fait clairement mis en évidence par la présence d’un organisme d’évaluation propre et indépendant du PEGI. En Allemagne, la classification par âge des jeux vidéo est basée sur la loi sur la protection de la jeunesse (JuSchG) et est approuvée par un conseil consultatif formé par 16 représentants issus de plusieurs groupes, associations et comités nationaux officiels.

Lorsqu’un jeu est interdit en Allemagne, l’interdiction est automatiquement levée au bout de 10 ans. Mortal Kombat (1994) et Mortyr (2001) ont été tous deux initialement interdits à leur sortie (le premier à cause de sa violence et le second pour ses références au parti national-socialiste des travailleurs allemands (NSDAP)), mais sont désormais largement accessibles sur le marché allemand, avec une restriction pour les moins de 18 ans.

Un contenu problématique

En 2006, la Basse-Saxe et la Bavière (deux des 16 Länder d’Allemagne) ont demandé l’instauration d’une loi qui établirait comme une infraction punissable le fait de jouer à un jeu présentant « une violence cruelle envers des humains ou des humanoïdes. » Ces régions ont proposé que toute personne jugée coupable de cette infraction reçoive une amende ou soit condamnée à une peine pouvant aller jusqu’à un an de prison, une mesure bien sévère en comparaison avec les pays voisins. Le projet de loi n’a pas été adopté, mais la législation concernant la représentation de la violence dans les médias reste extrêmement stricte.

Alors que le contenu présentant une « violence cruelle » envers les humains n’est pas systématiquement censuré, tout contenu qui « exprimerait une glorification de tels actes ou les dépeindrait de manière inoffensive » et qui, par conséquent, « porterait atteinte à la dignité humaine » est interdit. Dès lors, bien que les jeux les plus violents soient généralement considérés comme acceptables en Europe, ils sont souvent interdits en Allemagne.

En effet, le système de classification par âge est principalement centré sur la violence. Bien que l’USK prenne en compte un certain nombre de facteurs pour évaluer les jeux (tels que la guerre, la peur, le caractère sexuel, la discrimination, la vulgarité ou la drogue), c’est en grande partie le degré de violence, allié à la capacité et au degré de maturité psychologique nécessaires pour faire face à des situations de stress, qui déterminera la limite d’âge attribuée à un jeu. Le tableau ci-dessous propose un aperçu plus détaillé du degré de violence acceptable par catégorie.

Classification Signification Exemples Violence
usk0 Aucune restriction d’âge Braid,

Rockstar Games Table Tennis,

Super Monkey Ball: Step & Roll

Aucune
usk6 6 ans et plus Lego Harry Potter: Years 1-4,

Sonic & SEGA All-Stars Racing,

Plants vs. Zombies

Abstraite et symbolique
usk12 12 ans et plus Final Fantasy XIII,

Lord of the Rings: The Adventures of Aragorn,

Firefighter

Identifiable clairement comme de la fiction
usk16 16 ans et plus Batman: Arkham Asylum,

Command & Conquer 4,

Mass Effect 2

Degrés de violence raisonnables comprenant des combats armés.
usk18 Interdit aux moins de 18 ans Turok, Battlefield: Bad Company 2, Fear Files Hauts degrés de violence comprenant une violence immorale et une ambiance menaçante

Lorsqu’elle évalue des jeux, l’USK s’intéresse particulièrement au degré de pression émotionnelle et psychologique qu’un jeu impose à un enfant ou un adolescent, ainsi qu’au niveau de dextérité qu’il nécessite (en considérant des éléments tels que la coordination visuo-motrice et la réactivité). La présence de l’un de ces facteurs dans un jeu le rendra généralement inapproprié aux enfants de moins de six ans, mais il pourra aussi être soumis à une limite d’âge supérieure en fonction du niveau de dextérité requis et du degré de stress infligé.

Le sujet tabou

Alors que les jeux particulièrement violents sont généralement interdits en Allemagne, la violence n’est pas le seul critère qui puisse entraîner une interdiction. La législation allemande concernant la représentation des symboles liés à des organisations anticonstitutionnelles définit la représentation de drapeaux à croix gammée et/ou d’Adolf Hitler comme de la propagande raciste.Wolfenstein (2009) a été interdit en raison de ses références au régime nazi, de même que The Darkness (2007) à cause des symboles présents dans un comics bonus, ce qui indique à quel point cette loi est stricte. Cela veut dire que tous les jeux contenant la moindre référence au régime nazi ou, en réalité, à tout autre type de propagande raciste, seront sans l’ombre d’un doute interdits en Allemagne.

Avant de localiser votre jeu

Si vous souhaitez localiser votre jeu pour le marché allemand, il y a certains éléments à prendre en compte. Bien qu’ils ne représentent pas un problème suffisant pour qu’un jeu vidéo soit interdit, une multitude d’autres facteurs peuvent influer sur la limite d’âge lui étant imposée, tels que la discrimination, la guerre, la promotion des drogues et le contenu (linguistique ou gestuel) à caractère sexuel. Si l’un de ces éléments semble viser tout particulièrement un public jeune (que ce soit linguistiquement ou contextuellement), le jeu bénéficiera alors d’une inspection approfondie durant le processus d’évaluation.

Tout contenu faisant référence au régime nazi sera assurément interdit, mais vous devez également prêter attention à la violence et aux situations de stress que le jeu pourrait contenir, telles que les limites de temps ou la vitesse de jeu.

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