Leeftijdsclassificatie voor computerspellen – Duitsland

Het strengste classificatiesysteem ter wereld?

De website van Unterhaltungssoftware Selbstkontrolle (USK), de officiële Duitse instantie voor de classificatie voor games, kondigt trots aan dat “Duitsland de strengste regelwetgeving heeft in verband met de classificatie voor en de verkoop van computerspellen.” In tegenstelling tot andere Europese landen hebben de problemen rond leeftijdsbegrenzing in games een diepere, politieke aard. Dit verklaart ook waarom het land een eigen raad heeft voor de classificatie, geheel onafhankelijk van de Pan European Game Information (PEGI). In Duitsland baseren ze de leeftijdsbegrenzing bij games op de Wet ter bescherming van jongeren (Jugendschutzgesetz of JuSchG). Alle games worden goedgekeurd door een raad van 16 vertegenwoordigers uit verschillende groepen, associaties en bestuursorganen in Duitsland.

Wanneer een spel verboden wordt in Duitsland, zal dit verbod na 10 jaar automatisch vervallen. Mortal Kombat (1994) en Mortyr (2001) waren na hun release bijvoorbeeld allebei oorspronkelijk verboden (de ene door het overdadige geweld en de andere door verwijzingen naar de NSDAP), maar nu zijn ze verkrijgbaar in heel Duitsland, weliswaar met een leeftijdsgrens van 18 jaar.

Problematische inhoud

In 2006 vroegen Nedersaksen en Beieren (2 van de 16 deelstaten van Duitsland) een wet aan die het spelen van games met geweld tegen mensen of menselijke personages strafbaar moest maken. Het strafvoorstel was een boete of een gevangenisstraf. In vergelijking met andere landen was dit een zeer strenge aanpak: de wet werd dan ook niet van kracht. Toch blijft de regelgeving in Duitsland over geweld in de media zeer streng.

Hoewel inhoud die ‘extreem geweld’ tegen mensen vertoont niet systematisch verboden wordt, wordt inhoud ‘waar geweld wordt aangemoedigd en waar de personages ongeschonden blijven na hevig geweld’ wel verboden. Dit betekent dat gewelddadige games die in bijna alle Europese landen aanvaard worden, in Duitsland meestal verboden worden.

De leeftijdsgrenzen bij games zijn hier voornamelijk gebaseerd op geweld. Hoewel de USK verschillende factoren in overweging neemt bij het classificeren van computerspellen (zoals oorlog, angst, seksuele inhoud, discriminatie, taal en drugs), is het toch vooral de hoeveelheid geweld die bepaalt vanaf welke leeftijd het spel geschikt is. Ook het niveau van mentale volwassenheid en omgaan met stressvolle situaties spelen een rol in het bepalen van de leeftijdsgrens. De tabel hieronder geeft een meer gedetailleerde blik op welke gewelddadige inhoud geschikt is voor welke leeftijdsgroepen.

Indeling Uitleg Voorbeelden Geweld
 usk0 Geen leeftijdsgrenzen Braid

Rockstar Games Table Tennis

Super Monkey Ball: Step & Roll

Geen
 usk6 Niet geschikt voor kinderen onder 6 jaar LEGO Harry Potter: Years 1-4

Sonic & SEGA All-Stars Racing

Plants vs. Zombies

Abstract en symbolisch
 usk12 Niet geschikt voor kinderen onder 12 jaar Final Fantasy XIII,

Lord of the Rings: The Adventures of Aragorn,

Firefighter

Duidelijk herkenbaar als fictie
 usk16 Niet geschikt voor kinderen onder 16 jaar Batman: Arkham Asylum,

Command & Conquer 4,

Mass Effect 2

Aanvaardbaar niveau van geweld waaronder gewapend conflict
 usk18 Niet geschikt voor kinderen onder 18 jaar Turok, Battlefield: Bad Company 2, Fear Files Hoog niveau waaronder immoreel geweld en een dreigende atmosfeer

De olifant in de kamer

Hoewel extreem gewelddadige games in Duitsland vaak verboden zijn, is niet alleen geweld een verboden thema in games. Duitsland heeft ook strenge wetten voor het afbeelden van symbolen en zien afbeeldingen van het hakenkruis of Adolf Hitler als racistische propaganda. Wolfenstein (2009) werd bijvoorbeeld verboden omdat het verwijzingen bevatte naar de NSDAP. Ook Darkness (2007) werd verboden, maar wel om een heel andere reden: het bevatte symbolen die spotten met de wet. Dit betekent dus dat elk spel dat verwijzingen naar de NSDAP of racistische propaganda bevat onmiddellijk verboden wordt in Duitsland.

Wilt u uw game laten lokaliseren?

Wanneer u uw game voor de Duitse markt wenst te lokaliseren, dient u enkele dingen in uw achterhoofd te houden. Er zijn immers heel wat zaken die een strikte leeftijdsgrens kunnen opleveren, zoals discriminatie, oorlog, drugs en seks. Dit geldt ook voor verwijzingen of insinuaties. Er wordt vooral streng opgetreden wanneer blijkt dat zo’n aspect gericht is op een jonger publiek (hetzij door de taal of door de context). In dat geval zal het spel tijdens het classificatieproces nader onderzocht worden.

Alle games met verwijzingen naar de NSDAP worden ongetwijfeld verboden. Andere zaken die een verbod of een striktere leeftijdsgrens kunnen opleveren zijn geweld en mogelijke stress, zoals een tijdslimiet of hoge speelsnelheid.

Bij MoGi Group hebben we jarenlange ervaring met de lokalisatie van computerspellen voor verschillende landen in de hele wereld. Ons Duitse lokalisatieteam heeft de nodige expertise in de vertaling van verschillende genres. Het team bestaat bovendien enkel uit specialisten met Duits als moedertaal: zo bieden we u een vertaling die zowel taalkundig als cultureel helemaal klopt. Ook met onze adviesdiensten voor leeftijdsclassificatie garanderen we u dat u de markt bereikt die u voor ogen had. Dit geldt niet alleen voor Duitsland, maar voor de hele wereld. Neem vandaag nog contact met ons op voor een gratis offerte en ontdek hoe we u kunnen helpen.